Le poisson salé est-il cancérigène?

L’influence de certains aliments, nutriments et habitudes alimentaires sur le risque de cancer revêt un grand intérêt. Bien qu’il ne soit pas certain que le fait de consommer plus ou moins d’aliments ou d’éléments nutritifs uniques garantisse la protection contre le cancer, il ne fait aucun doute que le régime alimentaire est une considération importante.

Par exemple, la plupart des chercheurs s’accordent pour dire que la protection contre le cancer la plus efficace provient des régimes comprenant une variété de légumes, de fruits, de grains entiers et d’autres aliments riches en antioxydants. Bien qu’il soit difficile de prouver que la consommation de certains aliments augmente ou diminue le risque de cancer, les variations régionales de la prévalence du cancer pourraient être dues à des facteurs liés au régime alimentaire. Par exemple, certaines études ont révélé une tendance entre l’apparition d’un carcinome du nasopharynx et la consommation de poisson salé à la chinoise à un âge précoce.

Crédit d’image: Lilyyylau (CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0))

Les premières études ont montré une relation dose-dépendante entre la fréquence et la durée de consommation et une association entre la consommation de poisson salé pendant l’enfance et la consommation à un âge plus avancé. Néanmoins, il reste des lacunes dans la recherche. Par exemple, des études antérieures évaluaient la fréquence de consommation, mais pas la taille des portions. Il reste également à déterminer si les sous-types «doux» et «dur» du poisson salé à la chinoise présentent des risques différents en raison de méthodes de préparation distinctes.

Pour remédier à ces lacunes, une étude récente de Donal Barrett (Karolinska Institutet) et ses collègues, ont étudié les associations entre la consommation de poisson salé à la chinoise et la consommation d’autres aliments conservés à l’âge adulte, à l’adolescence et au cours de l’enfance présentant un risque de carcinome du rhinopharynx dans le cadre d’une étude à Provinces chinoises où le carcinome nasopharyngé est endémique.

L’étude cas-témoin, publié dans le numéro de septembre 2019 du The Journal of Nutrition, comprenait un total de 2244 cas confirmés de carcinome nasopharyngé et 2309 témoins. Les sujets ont rempli les mêmes questionnaires sur la fréquence des repas pour les périodes d’évaluation diététique des adultes et des adolescents, indiquant la consommation et la taille réelle de la portion pour 9 catégories d’aliments. Le poisson salé à la chinoise était composé de sous-types «durs» et «doux». Le sous-type «dur» est préparé en salant directement puis en séchant; le sous-type «doux» subit une phase de décomposition et se ramollit avant le salage et le séchage. Des informations sur d’autres aliments en conserve ont également été recueillies.

CARCINOME NASOPHARYNGEAL METASTATIQUE DANS LE NOEUD DU LYMPHE Aspect typique syncytial, noyaux vésiculaires et nucléoles saillants. Crédit d’image: Wikipedia / œuvre non protégée par le droit d’auteur tirée d’une publication de l’Institut de pathologie des forces armées

Les chercheurs n’ont trouvé aucune association entre le carcinome du nasopharynx et la consommation de poisson salé de style chinois à l’âge adulte et un risque accru au plus haut niveau de consommation à l’adolescence. Une diminution du risque de consommation moyenne de poisson légèrement salé à l’âge adulte et à l’adolescence a également été constatée. Les aliments conservés présentaient des profils de risque contrastés tels que l’apport d’œufs salés le plus élevé chez l’adulte était associé à un risque accru de carcinome du nasopharynx, tandis que les haricots noirs fermentés étaient associés à un risque réduit. Les associations avec un carcinome nasopharyngé étaient plus faibles que celles précédemment signalées pour la consommation hebdomadaire de poisson salé dans l’enfance.

Ces résultats suggèrent que les poissons durs et mous salés ont des profils de risque de cancer différents. Le poisson salé et les autres aliments en conserve présentaient le facteur de risque le plus faible associé au carcinome du rhinopharynx à tous les stades de la vie et pouvaient donc jouer un rôle moins important que prévu dans la survenue du carcinome du rhinopharynx.

Référence Barrett D, Ploner A, Chang ET, Liu Z, Zhang C, Liu Q, Cai Y, Zhang Z, Chen G, Huang Q, Xie S, Cau S, Shao J, Jia W, Zheng Y, Liao J, Chen Y , Lin L, Ernberg I, Adami H Huang G, Zeng Y, Zeng Y, Ye W. Passé et récent, le poisson salé et les apports alimentaires conservés sont faiblement associés au risque de carcinome nasopharyngé chez les adultes du sud de la Chine. The Journal of Nutrition, volume 149, numéro 9, septembre 2019, pages 1596–1605, https://doi.org/10.1093/jn/nxz095