Y a-t-il un lien?

Une population bien nourrie exige que tous les membres de la société aient accès à des quantités suffisantes d’aliments nutritifs. Malheureusement, l’insécurité alimentaire continue d’être un problème épineux dans le monde entier, avec des conséquences négatives sur la santé et le bien-être.

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Aux États-Unis, des millions de ménages, environ un Américain sur huit, n’ont pas accès à une nourriture suffisante. Les enfants qui grandissent dans des ménages souffrant d’insécurité alimentaire sont confrontés à de nombreux problèmes, tels que des problèmes de comportement, un rendement scolaire inférieur, des interactions sociales perturbées et une mauvaise santé. La conviction qui prévaut est que les enfants vivant dans un environnement d’insécurité alimentaire courent un plus grand risque de dénutrition et non d’obésité. Bien que cela puisse être vrai dans certains cas, l’insécurité alimentaire et l’obésité chez les enfants semblent également coexister.

L’insécurité alimentaire infantile pouvant accroître le risque d’obésité plus tard dans la vie, il est important de mieux comprendre la relation entre l’insécurité alimentaire et l’obésité infantile et son évolution en fonction des caractéristiques démographiques aux États-Unis.

UNE étude récente publiée dans le numéro de septembre 2019 de Le journal de la nutrition évalué la relation entre l’insécurité alimentaire des ménages et les résultats liés à l’adiposité de l’enfant. Cela incluait des variables telles que l’indice de masse corporelle, le tour de taille et les résultats de l’alimentation. L’étude, menée par le Dr Lauren Au (Université de Californie, Nutrition Policy Institute) et ses collègues ont également examiné les associations par âge, sexe et race / ethnie. Les données recueillies en 2013-2015 sur 5138 écoliers américains âgés de 4 à 15 ans de 130 communautés de l’étude transversale sur les communautés en bonne santé ont été analysées.

L’insécurité alimentaire des ménages a été auto-déclarée à l’aide d’un instrument de dépistage à deux éléments et l’apport alimentaire a été évalué à l’aide d’un questionnaire sur la fréquence des repas. Des informations sur les comportements alimentaires, l’activité physique et la démographie ont également été recueillies. Pour évaluer l’adiposité, le poids, la taille et le tour de taille des enfants ont également été mesurés.

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Les résultats de l’étude confirment une association entre les ménages exposés à l’insécurité alimentaire et les mesures de l’adiposité. Les enfants issus de familles en situation d’insécurité alimentaire avaient un indice de masse corporelle élevé, un tour de taille, une plus grande probabilité d’être classés comme étant en surpoids ou obèses, consommaient plus de sucre dans les boissons sucrées et prenaient moins souvent le petit-déjeuner et le dîner en famille par rapport aux enfants en sécurité alimentaire ménages. Lorsqu’on a examiné les groupes d’âge, les relations significatives n’ont été observées que chez les enfants plus âgés. Toutefois, les résultats n’ont pas différé selon le sexe, la race ou l’origine ethnique.

Ces résultats suggèrent que l’insécurité alimentaire des ménages est associée à des résultats plus élevés liés à l’adiposité chez l’enfant et à plusieurs comportements nutritionnels, en particulier chez les enfants plus âgés. De toute évidence, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre les complexités de l’insécurité alimentaire, de l’obésité chez les enfants et des résultats pour la santé futurs.

Cette recherche a été soutenue par le Institut national du coeur, des poumons et du sang, appartenant au National Institutes of Health.